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西北大学早期生命研究所专家团队​发现地球上最早动物寄生现象

2020-06-05 10:00:20 作者:

6月4日17时52分,中央电视台“新闻演播室”栏目报道了西北大学早期生命研究所的专家小组,发现地球上发现最早的动物寄生现象是在5.2亿年前。由西北大学地质系的张志飞教授领导的早期生命研究所的一个专家小组发布了关于地球上寒武纪生命大爆发期间生物进化的重要研究成果。研究人员发现,5.2亿年前,古代腕足动物被一种可以将腕足动物的食物变成食物的生物寄生。目前,相关研究成果已发表在《自然-传播》杂志上。

张志飞团队通过对滇东乌龙青组现场发现的大量舌形贝类腕足动物(该团队将其命名为乌龙青新圆毯)的研究,首次用数理统计的方法揭示了地球生物进化历史上最早的动物寄生现象,并发现这种寄生现象属于今天自然界中已经消失的专门寄生现象。

寄生现象在生物学中无处不在。5.4亿年前寒武纪大爆发后不久,动物需要对抗寄生虫。来自西北大学和其他国内外单位的研究人员发现,古代腕足动物寄生在一种可以将腕足动物的食物转化为自身食物的生物身上。这是化石记录中发现的最古老的寄生关系。

(1)茎细长的乌龙青新圆壳;(2)附着在管状生物上的腕足动物个体;(3)附着于管状生物的腕足个体恢复图

腕足动物是一种有壳的小型海洋无脊椎动物。它有两个硬壳。一端是铰接的,另一端可以打开食用或关闭保护。果指动物通过一圈有纤毛的触须(纤毛环)进食。这些触须通常排列成马蹄形,称为触手冠。它们通过一个叫做肉质茎的茎状器官附着在海床或其他底部物质上。

寄生虫的化石记录非常罕见,但在大多数情况下,寄生虫只围绕一个或几个样本,一个有机体是否会对另一个产生负面影响一直是一个猜测。

乌龙青新一轮贝类纤毛环排列与虫管被盗的寄生关系:(2)纤毛环的分布和壳内血管(血管)的修复图;(4)腕骨上管状生物寄生方向的玫瑰图

该小组分析了5.2亿年前在云南发现的寒武纪腕足动物乌龙青新轮贝的化石种群。他们发现,五龙箐许多新的圆壳上覆盖着一种管状生物,而五龙箐新的圆壳上覆盖着管状生物,其大小明显较小,这些管状生物的附着方向始终与腕足动物自身的摄食水流方向一致。

张志飞告诉记者,“因此,我们认为这种被管理的生物体通过窃取宿主的食物来影响宿主的大小,其生物量也大大减少,这显然是一种寄生生态现象。”

5.15亿年前(寒武纪第4期)云南东海盆地舌状贝类腕足类支持的底栖动物群落的恢复与现代海洋底栖动物群落有很大的生态相似性,包括底栖、固着、结壳、寄生等生态现象。

张志飞说,这项研究追溯了早寒武世时期的包覆生物,推动它们前进了至少3000万年。通过化石生物统计,地球上最早的专门寄宿关系首次被发现,证明专门盗窃寄生是地球上最早消失的寄生关系。与此同时,寒武纪寄生虫学的研究也已经开始,表明对立的生物关系是地球动物生态系统进化的重要驱动力。

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