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看一眼就忘不掉的动物,外形狰狞又奇怪,为了生存“脸都不要了”

2020-04-30 10:39:41 作者:

自然界中有很多奇怪的生物。人类已经意识到这一点。即便如此,每次我们看到新的物种,我们都有很长一段时间的“心理准备”,我们不可避免地会被它们震惊...

如果你看到这张照片时感到震惊,请不要感到奇怪。发现它的生物学家也对它奇怪的外表感到惊讶。

这种动物叫马塔马塔龟。早在1741年,法国博物学家皮埃尔·巴雷就首次发现了这种动物,并将它描述为“有刺和沟壑的陆地龟”。在200多年的时间里,这只海龟的名字被修改了14次,直到1992年才被确认为玛塔玛塔海龟。

干叶龟属于蛇颈龙科蛇颈龙的一种,分布于南美洲,如玻利维亚北部、秘鲁东部、厄瓜多尔、哥伦比亚东部、委内瑞拉、圭亚那、巴西北部和中部等。虽然它不是最大的一只,但在龟中,枯叶龟的大小属于中上层。一般来说,一只成年干叶龟的甲壳可以长到43到45厘米,最长可达61厘米。因为一只死龟的脖子很长,和它的甲壳很相似,这只巨大的死龟甚至可以用它的头和尾巴达到1米,它的重量可以达到15公斤。

从它被发现的那天起,枯叶龟就以其独特的外表而闻名。

(乌龟分布示意图)

自然界中演化出来的枯叶的伪装色使得在天敌、猎物和生物学家的眼中很难找到,这就是它得名的原因。正如皮埃尔·巴雷所描述的,它的龟壳也像山脉一样突出。

然而,它身体最与众不同的部分是它的箭头形头部,它有一个非常尖的尖端,与其他龟非常不同。如果你仔细观察,就像我们第一张特写照片中看到的那样,它的头上有许多肉瘤和皮瓣,看起来有点恶心。下巴上有两个倒刺和许多多刺的肉质突起,这给它奇怪的头增添了一种凶猛的颜色,但这些都是它探测周围环境和确保生存的重要器官。

鼻子是管状的,像一个角一样向外突出。这种鼻子长出来的原因是死海龟很少离开水面,所以它需要把身体藏在水里,把鼻子伸出水面呼吸,这样就进化成了这个样子。

这样的头,更不用说其他生物了,甚至连它们自己的壳都不能接受——这是一只不能把头缩回到壳里的乌龟。此外,它的头部形状使它吃东西时不能咀嚼,只能吞咽。可以说,为了伪装,枯叶龟已经借助宇宙的力量完成了这一进化。

然而,这种“破釜沉舟”的进化也给他们带来了可观的结果。

除了外表,枯叶龟的狩猎技巧也值得称赞。

一般来说,干叶龟以水中的小鱼和一些无脊椎动物为食。它们有极好的视力,能反射光线,这是夜行爬行动物的典型特征之一,表明它们也习惯于白天和黑夜。脖子上的皮瓣非常敏感,可以帮助死去的乌龟察觉附近的动静。

狩猎时,它会静静地躺在水中,像树叶一样融入水环境,隐蔽性极高。当猎物靠近时,它不会攻击来捕捉它们,而是张开嘴收缩喉咙,从而在这里形成一个真实的空区域,通过水压将猎物吸进嘴里。

因此,尽管乌龟的个头不大,也不能像其他类似的动物一样把头缩回到壳里,但死乌龟仍然在南美洲生活得很好,那里神秘的动物很分散,甚至在亚马逊盆地也是如此。

德国森肯伯格自然历史博物馆的动物学家乌维·弗里茨说:“尽管这些海龟以其奇怪的外表和不寻常的进食行为而闻名,但令人惊讶的是,人类对它们的多样性和遗传学知之甚少。”“直到现在,我们仍然认为这种遍布南美的装甲爬行动物只有一个物种。”'

然而,生物学家总是怀疑这种情况。因为,从皮肤和甲壳的颜色来看,亚马逊河流域和马库里河流域的死龟长度不同。在形态上,奥里诺科河和里奥内格罗河的干龟也有一些不同。

在自然界中,也有一些生物,如巨型鱿鱼,它们属于同一物种,但在外观上有很大的不同。因此,生物学家很早就接受了干燥龟没有亚种分化的理论,正如Uwe Fritz所说。

然而,最近的研究表明,这一想法将被推翻。一组生物学家在干甲鱼分布的所有地区收集了总共75个DNA样本,并进行了线粒体(也含有微量的DNA)分析。结果表明,死龟的DNA显示它确实分化成了两个不同的亚种。此外,当他们根据不同的DNA进行分类时,他们发现这种差异确实反映在干叶龟的形态差异上,证明这种差异是合理的。

他们指出,我们过去所知的白蛉主要分布在亚马逊和曼努埃尔地区。这种枯叶龟的特征是它的后壳更接近长方形,腹部的壳更深。

新发现的亚种被命名为奥里诺科河亚种,主要分布在奥里诺科河和内格罗河流域。它们的腹甲没有色素,背甲的整体形状更为椭圆形。

根据分析,这两个亚种大约在1270万年前中新世晚期分裂,此后就分道扬镳了。

虽然这只死乌龟看起来很奇怪,但还是有很多人对它感兴趣——也许是因为它的特殊外表吧!

(死龟的骨架)

事实上,世界上有些人把干燥的乌龟当宠物养在家里。老实说,饲养这样一种奇异的动物真的很吸引人。然而,对甲鱼干的水质要求相对较高,通常228摄氏度较为合适,而且要求水质呈酸性,酸碱度在5.6.5左右为最佳。此外,他们对食物有更高的要求。活鱼、虾、蝌蚪或昆虫、蚯蚓都可以接受,但金鱼不适合。

光是这样的繁殖条件就足以让大多数人望而却步。更重要的是,一只枯叶龟的高价是普通人买不起的。无论如何,大自然是最适合它们的地方,而不是人类的笼子。毕竟,我也想看看在自然环境下它们能进化成什么样的奇异花朵~

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