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鸡蛇:欧洲历史上的神奇怪物,半蛇半鸡的“蛇中之王”

2020-04-03 10:19:10 作者:

古罗马诗人卢坎在他著名的作品《法·查理大帝》中描述了一个名叫穆鲁斯的士兵的遭遇:“他用长矛刺了一只蛇怪后,毒液很快就沿着武器扩散到了他的手臂上;他拔出剑,从肩上砍下手臂,然后安全地凝视着断手,看着它在毒液中死去……”

卢坎描绘的不是普通的蛇怪,而是一种被欧洲人称为“蛇王”的凤蛇。

凤蛇

蛇怪的希腊语意思是“小国王”。公元前2世纪的希腊诗人克罗芬的尼坎德首先用文字描述了它的基本特征:鸡和蛇的体积并不大,但毒性极强,一旦所有生物中毒,就没有补救办法。

公元1世纪的老普林尼更详细地描述了这一点:鸡和蛇产于罗马的昔兰尼加省(现在在利比亚东部),长度不超过12个手指(约24厘米)。凤蛇的头部有一个白斑,看起来像戴着皇冠。它发出咝咝的声音,向前移动时,身体的中央部分抬高。鸡和蛇的毒性极强。“不要说被它的身体触摸,甚至感觉它的呼吸都会使灌木枯萎,使草烧焦,使岩石破碎……”

这是什么怪物?连呼吸都如此有力?

欧洲关于鸡和蛇的传说越来越夸张了。公元2世纪的罗马医生盖伦告诉人们,鸡和蛇的最佳技能是它一看到动物就能杀死它。公元7世纪初,塞维利亚的大主教伊西多尔在他的《词源学》一书中说,一旦鸡和蛇进入水中,它们会使人发疯并患上狂犬病。它们也可以用嘶嘶声杀死其他生物...

中世纪的欧洲人更害怕鸡和蛇。人们认为公元9世纪肆虐罗马的瘟疫是由鸡和蛇引起的。13世纪的人们认为维也纳大瘟疫的罪魁祸首也是鸡和蛇。

那么,欧洲人到底把鸡和蛇看作什么?这是怎么发生的?

中世纪的鸡和蛇

在中世纪之前,欧洲人实际上对鸡和蛇没有任何具体的概念。人们只知道这是一种偏远地区的可怕的蛇。中世纪的画家开始根据人物来画鸡和蛇的图像。虽然形状不同,但共同的特点是把“鸡”和“蛇”拼在一起。在他自己的作品中,16世纪的奥地利制图员约翰内斯·斯特比斯把鸡和蛇描绘得更像一只鸡,但有一条蛇尾巴。17世纪初,英国作家爱德华·托普塞尔将凤蛇描述为一种带梳子的蛇。

1640年,意大利博物学家尤利斯·奥尔德罗凡迪出版了《蛇和龙的历史》。书中的鸡和蛇的形状看起来像一条长着鸡头、几只爪子和圆肚子的蛇——一点也不可怕,但相当有趣。

鸡和蛇不仅形状各异,而且起源也很奇怪。

中世纪的许多人认为鸡和蛇不是正常的物种。它们是公鸡产的蛋,蟾蜍孵出的蛋——所以鸡和蛇有公鸡的皇冠和爪子,蟾蜍的眼睛和蛇的尾巴。

虽然这是典型的胡说八道,但深入挖掘仍然很有趣。13世纪英国学者巴塞洛缪说:“鸡和蛇的骨灰可以用于炼金术,即金属的转化和变化。”这显然是鸡、蛇和炼金术的结合。在炼金术中,有一句谚语说公鸡下蛋,蟾蜍孵化。

17世纪的鸡和蛇

11世纪的一位拜占庭牧师曾经留下了一个奇怪的炼金术公式。你可以看一看:“在一个纯石做的地下室里,放两只公鸡,然后给它们提供足够的食物。之后,公鸡会下蛋,并和蟾蜍一起孵化。很快,长着蟾蜍尾巴的蜥蜴和小鸡就会破壳而出……”

看,同样的公鸡下蛋,同样的蟾蜍孵化,但他们生产的怪物略有不同。

这说明了一个问题。中世纪的炼金术士已经开始“神秘化”传说中的凤蛇。蜥蜴和凤蛇都成了炼金术士的“原材料”。

当然,有一个更流行的说法,鸡和蛇是鸡和蛇的后代。然而,这种神秘的生物是如何产生的,没有多少人关心它,因为没有人真正见过鸡或蛇。

这传说中的鸡和蛇是什么?

猫鼬

让我们先看看老普林尼在《自然历史》中的陈述。他告诉我们,剧毒的鸡和蛇也有天敌,即黄鼠狼。“只要蛇怪被扔进黄鼠狼的洞穴,黄鼠狼就会用恶臭杀死它,同时他自己也会被蛇怪的毒性杀死,从而结束自然斗争。”

不管怎样抓住蛇怪并把它扔进洞里,这只黄鼠狼是谁?黄鼠狼,一种普通的黄鼠狼,不关心鸡和蛇,杀死鸡和蛇似乎很正常。

然而,黄鼠狼的主要栖息地不是欧洲,老普林尼可能刚刚听说过。幽灵动物园认为老普林尼实际上将黄鼠狼和狐獴混淆了——狐獴在外表上有点像黄鼠狼,同样擅长捕猎蛇。更重要的是,罗马人一定在埃及见过他们。

我们可以想象,当罗马人来到埃及时,他们震惊地看到猫鼬与一些强大的蛇对峙,并敏捷地杀死它们——而头上戴着“鸡冠”或“王冠”的蛇只能是埃及眼镜蛇

埃及眼镜蛇毒性极强。当它被激怒时,它会竖起上身,脖子上的皮肤褶皱会扩大,背部的圆圈会很明显。此外,它会发出嘶嘶声。此外,居住在埃及的眼镜蛇经常出现在人类居住地,甚至在地中海游泳...这些特征,加上它们致命的毒性,与“凤蛇”的描述非常相似吗?

事实上,在研究5世纪的埃及文化时,罗马学者已经提出鸡蛇与埃及的圣蛇乌莱乌斯有关,事实上,他们认识到鸡蛇的原型是埃及眼镜蛇。

16世纪的“蛇鸡”

此外,鸡和蛇在中世纪的欧洲有“变种”,另一种怪物叫“公鸡鸡”。起初,人们把这两个名字混在一起指的是同一种生物,但后来有了一些区别:蛇鸡有一条龙的尾巴,甚至是“双头蛇鸡”...

在英格兰的威尔士,父母用蛇和鸡来吓唬熊海子:听话,否则蛇和鸡会吸你的血!

你看,人们更愿意让那些虚构的怪物扩散...

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