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根据能量守恒定律外星人可能有272公分高

2015-04-10 19:53:20 作者:超人

辛普森说,跟刘德华一样,外星人是有大智慧的大只佬

辛普森说,跟刘德华一样,外星人是有大智慧的大只佬

由于史蒂芬史匹柏电影《ET外星人》(ET the Extra-Terrestrial)里主角的形象深植人心,多半人都认为外星人的身材都很迷你。但其实他们很可能比我们想像中大只得多、也重得多。

西班牙巴塞隆纳大学天文学家辛普森(Fergus Simpson)在他最近发表的论文里指出,如果外星球真的存在着高等智慧生物,这些生物的体重会达到300公斤,相当于一只中等体质数(median body mass)的北极熊。身高则比现代社会迄今记录到最高的人、272公分的美国人瓦德罗(Robert Wadlow)还要高。

辛普森是在能量守恒定律(the laws of conservation of energy)的基础上,计算出智慧生物在宇宙中生存所需的最小体型。辛普森运用一项数学公式得出上述结论,当中假设外星人跟地球生物一样,也遵守能量守恒定律。这意味着体型更大的动物,需要消耗更多的能量才能存活下来,因此他们并不如不如蚂蚁之类体型细小的动物那么常见。

辛普森认为:跟地球一样,宇宙中体型较小的生物可能比体型较大的生物要多,但体型较大的生物更有可能演化成智慧生物。他同时声称,如果这些有智慧的外星人体型较大,他们的数量也许很少,因为只有降低种群的密度,才能保有必需的能量。

他的计算依据还包括:智慧生物的体型大小有其下限。不过,他并未将外星球上的地心引力考虑在内。加州"搜寻地外文明研究所"(SETI Institute)的索斯塔克(Seth Shostak)博士说,这并非科学家首度提出外星人可能"较大只"的观点。因为体型较大的生物通常较能活得更久。外星人寿命越长,就越有可能累积知识、研发科技,并终将有一天跟人类取得联系。

索斯塔克认为上述研究很有趣。不过他也表示,地球在其中扮演的是一个模型的角色,用来预测宇宙中其他星球上的条件,但外星人跟人类很可能大相径庭。

他指出,人类是靠着自己的大拇指、直立行走方式和大脑的思考,才得以在地球上存活下来,而非靠肉体的蛮力, 因此判断外星球是否存在着智慧生物,体型只是众多因素之一。索斯塔克说:"北极熊很大只,但它们无法创造出辉煌的文明,也无法建造无线电讯号塔,这很可能跟它们是用四肢行走有关。"

圣安德鲁大学(the University of St Andrews)研究员砩根(Duncan Forgan)针对辛普森的研究评论说, 他从计算推断结论是合理的。不过该项研究并未将外星球表面的引力考虑进去。他认为,行星表面的引力越强,就越适合体型较小的生物生存,辛普森的计算还不够全面。

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